Czy płacenie niektórym pracownikom mniej na podstawie historii wynagrodzeń jest zgodne z prawem?

Pytanie o wynagrodzenie jest jednym z najczęstszych pytań w prawie każdym podaniu o pracę. I w niektórych jurysdykcjach, to musi być teraz przeszłością. W staraniach, aby wyeliminować różnice w wynagrodzeniach między pracownikami płci męskiej i żeńskiej, niektóre miasta i stany uczyniły przeszłość zapytań o wynagrodzenie nielegalne, a niektóre sądy zakazały ich, jak również.

Jednak Sąd Apelacyjny Dziewiątego Okręgu niedawno orzekł, że pracodawcy mogą płacić kobietom mniej niż mężczyznom, jeśli różnica ta wynika z historii wynagrodzeń, o ile powody, dla których używa się wcześniejszych wynagrodzeń są zgodne z polityką firmy, a pracodawca używa wcześniejszych wynagrodzeń w sposób rozsądny. Co to oznacza dla Twojej małej firmy?

Czynnik inny niż płeć

Aileen Rizo pozwała szkoły Fresno County po odkryciu, że zarabiała znacznie mniej niż jej koledzy, nawet ten, który został zatrudniony na tym samym stanowisku niedawno niż ona. Podczas gdy jej obecna pensja była znacznie wyższa niż jej poprzednia pensja w Arizonie, pozostawała ona na dole skali dla kalifornijskich pedagogów na tym samym lub podobnym stanowisku.

Powiat szkolny bronił swojego wykorzystania wcześniejszego wynagrodzenia, twierdząc, że polityka nie zawiera żadnych subiektywnych opinii, zachęca kandydatów do pracy w hrabstwie w oparciu o automatyczną 5-procentową podwyżkę w stosunku do poprzednich wynagrodzeń, zapobiega faworyzowaniu, ponieważ odnosi się jednakowo do wszystkich pracowników i jest rozsądnym wykorzystaniem dolarów podatnika.

Podczas gdy prawo federalne zabrania dyskryminacji w zatrudnieniu – w tym decyzji o wynagrodzeniu – ze względu na płeć, sprawa Ninth Circuit z 1982 r. wykazała, że poprzednie wynagrodzenie pracownika może być uznane za „czynnik inny niż płeć” w ramach Equal Pay Act, jeśli pracodawca może wykazać, że wykorzystanie poprzedniego wynagrodzenia jako czynnika „realizuje pewną politykę biznesową” i jest stosowane „rozsądnie w świetle określonego celu, jak również innych praktyk”. Dziewiąty Obwód zastosował tę samą zasadę w tym przypadku i odesłał pozew do sądu, aby ten sprawdził, czy hrabstwo Fresno sprostało temu zadaniu.

Różnice w wynagrodzeniach ze względu na płeć

Krytycy od dawna twierdzą, że opieranie obecnego wynagrodzenia na poprzednim wynagrodzeniu kontynuuje dyskryminację ze względu na płeć w miejscu pracy poprzez wzmacnianie wcześniejszych nierówności: jeśli kobiety otrzymują niższe wynagrodzenie niż mężczyźni, gdy wchodzą na rynek pracy, różnica ta może się tylko pogłębiać, gdy przechodzą do innych zawodów lub na wyższe stanowiska. Jak zauważył Forbes, Filadelfia, Boston i Nowy Jork zakazały pracodawcom pytać o historię wynagrodzeń, a „40 stanów podjęło projekty ustaw o równym wynagrodzeniu w sesji legislacyjnej 2017”. Rzeczywiście, nawet Kalifornia uchwaliła w 2015 r. prawo wyraźnie mówiące, że wcześniejsze wynagrodzenie samo w sobie nie może uzasadniać różnic w wynagrodzeniach kobiet i mężczyzn, ale sprawa Rizo została złożona przed uchwaleniem tego prawa.

Tak więc to, czy możesz płacić swoim pracownikom płci męskiej i żeńskiej inaczej w oparciu o ich historię płacową, może zależeć od tego, gdzie znajduje się Twoja firma, i może się zmienić, jeśli spór między jurysdykcjami zostanie rozstrzygnięty przez Sąd Najwyższy.